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白人基督教美国的结局是一件好事吗?

“基督教美国正在濒临死亡,”由有洞察力的政治学家约翰·赛德斯(John Sides)在“ ”( 发表了头条新闻。 像许多头条新闻一样,这是对随后文章的主旨的夸大,这是对公共宗教研究所所长罗伯特·琼斯的一次采访,他的新书“白人基督教美国的终结” ,基于PRRI和其他研究美国人的宗教信仰和习俗。

双方的问题和琼斯的答案在语气方面几乎是中立的,但许多读者会在书的标题和论证的主旨中发现一种胜利主义的基调。 你们白人基督徒长期以来一直是大多数人,但不再是你们的国家 - 或者他们似乎在说。 这是人口统计分析师如国家期刊的罗恩布朗斯坦已经提供了一段时间的信息的变化。 被列为“白人”的选民百分比一直在下降,并将继续这样做,以至于民主党可能以永久选举多数身份出现。

一些观察:

1.对我们的一个主要政党的无情政治厄运的预测可能是错误的 - 因为自1850年代中期辉格党灭亡以来。 政治家们适应人口变化,出现了以不同方式划分选民的新问题,事件改变了政治格局。 我的观察是,自觉地成为人口少数群体一部分的选民倾向于更加凝聚地投票。 当然,美国黑人是最好的例子,并且已经过去150年了,并且由于每个读者都应该易于理解的原因。 还有其他人:据盖洛普称,天主教徒在1960年为约翰肯尼迪投票支持78%。

如果你一直告诉“白人”(当我开始分析选举数据时,这个类别不被认为是有用的,因为几乎所有的选民都是“白人”)或白人基督徒,他们将成为少数族裔,他们将开始投票,就像成员一样一个自觉的少数群体。 可以说他们已经有了。 出口民意调查显示,2012年有59%的白人投票支持米特罗姆尼,这是历史上任何共和党候选人的最高百分比,除了1972年的山体滑坡获胜者理查德尼克松和1984年的罗纳德里根。(沃伦哈丁获得60%的总票数) 1920年,但由于几乎所有的黑人当然允许投票肯定投票给他,他在白人中的百分比必须是59%或更低。)

一些分析人士认为,没有共和党人能够在白人中表现得更好,因为之前几乎没有人这样做过。 为什么不? 5月和7月初的民意调查显示,唐纳德特朗普在非大学毕业白人的支持下获得罗姆尼的支持,他有可能这样做 - 这似乎有可能被浪费掉。 当然,更高比例的白人在其他种族中投票选举共和党,而不仅仅是在南方深处:看看拉里霍根在2014年赢得马里兰州州长的胜利,他获得了大约70%白人的选票。

罗伯特琼斯关于某人是否是基督徒的标准是他们是否加入了教会。 在十九世纪的大部分时间里,这会使白人基督徒成为少数,因为教会成员资格远非普遍存在。

琼斯指出,白人基督徒百分比的下降主要是千禧一代没有加入教会的结果。 他引用的一个原因是教会反对同性婚姻。 这似乎是合理的。 但他省略了另一个合理的理由,即千禧一代生育孩子的可能性比前几代人少,最近的统计数据显示,美国出生人数创历史新低。

人们在有小孩的时候往往会加入教会。 这就是许多教会开展托儿所课程的原因之一:他们希望年轻的父母能加入他们的会众。 这也可能是世俗自由主义者想要建立政府管理(和工会成员)人员普遍学前教育的一个原因:减少他们认为是教会的恶毒影响。

罗伯特·琼斯显然认为,为了增加会员资格,教会需要放弃反对同性婚姻,建立“多元化”的多种族教会。 我自己的感觉是,随着最高法院在全国范围内同性婚姻合法化,这个问题对许多人来说将变得不那么突出。

从更广泛的角度来看,正如学者罗德尼斯塔克所表明的那样,美国宗教市场的经验是,吸引成员的教会是那些在行为和信仰方面提出重大要求的人。 不可知论者和无神论者可以在周日免费入睡。 一神论不是蓬勃发展。 在多样性方面,人们加入像教会这样的自愿协会,因为他们认为他们与其他成员有许多共同点,他们相信他们在信仰和行为方面会有相似之处。

宗派主义与苹果派一样美国化。 我们不仅有黑人教堂,还有独立的北方和南方教会。 美国天主教会由爱尔兰裔美国人在其历史的大部分时间里经营,拥有可识别的意大利和波兰教区。 如果不同种族或种族遗产的人决定一起参加一个会众,那就太好了。 但它似乎不太可能成为增加教会成员资格的主要动力。

琼斯和双方并不关注教会成员的积极影响,如果有的话。 教会是Robert Putnam和Charles Murray所谓的社会联系或社会资本的来源; 他们将人们团结在一起,他们在困难时期和困难问题上提供帮助和指导,他们激发了亚瑟布鲁克斯记录了美国慈善捐赠和志愿服务的巨大比例。

教会在动员支持废除奴隶制和(黑人教会发挥主要作用)平等公民权利方面至关重要。 作为非基督徒,如果这很重要,在巴拉克•奥巴马(Barack Obama)或希拉里•克林顿(Hillary Clinton)之前是同性婚姻的支持者,我很不确定美国的白人基督教会成员会更少。