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研究发现水力压裂化学品不会污染水:AP

匹兹堡一项具有里程碑意义的联邦水力压裂或水力压裂研究显示,没有证据表明天然气钻井过程中的化学物质会在宾夕法尼亚州西部钻井现场污染饮用水含水层,能源部告诉美联社。

经过一年的监测,研究人员发现,用于释放被困在地表深处的气体的含有化学物质的液体停留在供应饮用水的较浅区域以下数千英尺处,地质学家Richard Hammack说。

虽然结果是初步的 - 该研究仍在进行中 - 但它们对天然气行业起到了推动作用,该行业已经与环保组织和称为水力压裂危险的业主进行了投诉。

标有独特标记的钻井液注入地表以下8000英尺以上,但在3000英尺以上的监测区域未检测到。 这意味着潜在的危险物质与饮用水供应保持在一英里之外。

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“这是个好消息,”杜克大学的科学家罗布杰克逊说,他没有参与这项研究。 他称这是监测水力压裂的“有用且重要的方法”,但他提醒说,由于宾夕法尼亚州和全国各地的地质和工业实践差异很大,因此单一研究并未证明水力压裂不会污染。

近年来,天然气钻探的繁荣导致数万条新井被钻探,其中许多位于宾夕法尼亚州,纽约州,俄亥俄州和西弗吉尼亚州的Marcellus页岩地层中。 这导致了重大的经济效益,但也担心钻井过程中使用的化学品可能会扩散到供水系统。

化学品的混合因公司和地区而异,虽然有些公开上市,但业界抱怨披露特殊配方可能会侵犯商业秘密。 一些化学品是有毒的,并且可能导致大剂量的健康问题,因此缺乏完全透明性使土地所有者和公共卫生专家感到担忧。

该研究由匹兹堡国家能源技术实验室完成,标志着一家钻井公司首次让政府科学家将特殊示踪剂注入压裂液中,然后继续定期监测,看它是否会扩散到饮用水源。 该研究正在格林县的一个钻井现场进行,该矿区位于匹兹堡西南部,毗邻西弗吉尼亚州。

在压裂过程的不同阶段,对8个新的Marcellus页岩水平井进行了地震监测,其中一个注入了四个不同的人造示踪剂,其中包括引爆小爆炸以使岩石破碎。 科学家们还监测了一系列新的气井,这些气井位于马塞勒斯上方约3000英尺处,以查看压裂液是否达到了它们。

该行业以及许多州和联邦监管机构长期以来一直认为,由于气井的深度极大,水力压裂本身不会污染地表饮用水。 大多数都在地下一英里以上,而饮用水含水层通常在地表的500到1000英尺之内。

业界领导的马塞勒斯页岩联盟的首席执行官凯瑟琳克拉伯称这项研究为“好消息”。

“重要的是,我们继续寻求能够研究这些问题的合作伙伴关系,并向公众宣传这些研究结果,”克拉伯说。

虽然缺乏污染是令人鼓舞的,杰克逊说,他想知道这家身份不明的钻井公司是否可能有意识或无意识地对研究地点采取额外的关注,因为它正在被监视。 他还指出,钻井过程的其他方面可能会造成污染,例如井结构不良,化学品表面溢出和废水。

杰克逊和他在杜克大学的同事们在过去几年中做了大量研究,研究了天然气钻井是否污染了附近的饮用水,结果好坏参半。 他们都没有发现化学污染,但他们确实发现了天然气从宾夕法尼亚州东北部的一些水井中逃逸并污染了饮用水的证据。

环境保护基金的钻井专家斯科特安德森说,结果非常有趣。

“很少有人认为在相当深的水深处进行水力压裂通常会导致水污染。但是,在特殊情况下,可能会发生的情况仍然存在,”安德森说。

一项调查结果令研究人员感到惊讶:地震监测确定一个水力压裂裂缝从井筒中移出1,800英尺; 大多数旅行只有几百英尺。 这很重要,因为一些环保团体质疑这些裂缝是否可以一直到达地表。

研究人员认为,裂缝可能会对自然发生的断层造成影响,而这正是行业和监管机构都不想要的。

哈马克说:“我们希望能够预测那些有自然断层的区域并避开它们。”

杰克逊说1800英尺的骨折非常有趣,但也注意到距离地面还有一英里。

Hammack表示,DOE团队将在接下来的几个月内公布完整的测试结果,他将研究中的大量现场数据称为“真正的交易”。

“人们可能会在未来几年内查看数据,”他说。