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脆弱的胜利致死死刑

法院的行动和政治权力的转移可能会使两个州的死刑对手最近取得胜利。

上周末,即将离任的伊利诺伊州州长乔治瑞恩(George Ryan)对167名被判处死刑的囚犯的判决进行了减刑,结束了美国历史上前所未有的伊利诺伊州死刑事件。

就在他赦免了另外四名死刑囚犯的一天之后,他们的警察据称遭受了酷刑,他们承认犯下了他们没有犯下的罪行。

“我不准备承担我们可能处决无辜者的风险,”瑞安在给受害者家属的一封信中写道,警告他们的计划。

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在他离任前两天,瑞恩的行动立即引起了检察官,新任州长和一些受害者的亲属的愤怒反应。

民进党的新任政府官员罗德·布拉戈耶维奇(Rod Blagojevich)批评瑞安的行动,称一揽子宽恕是“一个大错误”。 布拉戈耶维奇说,每个案件都应该单独审查。 “你在谈论犯下谋杀罪的人。”

现在,一名国家检察官已经上法庭试图推翻其中的10项减刑。

库克县政府的律师理查德迪瓦恩说,他的助手星期二向州最高法院提交了一份请愿书,辩称那些死刑判决已经在州或联邦法院撤销,囚犯正在等待重新判刑。

根据迪瓦恩芝加哥办事处的一份声明,“如果被告没有被判刑,他就不会被依法定罪,因此无法获得宽大处理”。

在迪瓦恩的请愿书中提到的10名囚犯中,有5名被判杀死两人或两人以上。

目前尚不清楚迪瓦恩的案件是否有成功的机会。 哥伦比亚广播公司新闻法律顾问安德鲁科恩说,瑞恩的赦免是“不可撤销的” - 通常是赦免和减刑。

不那么永久的是暂停执行死刑。

在法院发现13名伊利诺伊州死刑犯在1977年恢复死刑之后被判有罪时,瑞恩在三年前停止了该州的所有处决 - 这是其他12名囚犯被处决的时期。

布拉戈耶维奇说他将继续暂停。 但在马里兰州,即将上任的州长预计将结束类似的执行时间。

即将离职的马里兰州州长Parris Glendening是一名民主党人,今年秋天没有再次当选,由于担心州政府的死刑有偏见而于去年5月暂停所有处决。

但共和党众议员罗伯特·埃利希(Robert Ehrlich)将于周三宣誓就职,他已明确表示他计划结束暂停令。

一旦发生这种情况,至少有两名囚犯可以在几周内签署死亡令。

由马里兰大学犯罪学家完成的死刑研究在1978年至1999年期间审查了1,311例符合死亡条件的死亡案件。研究发现,检察官最有可能为白人受害者的黑人被告判处死刑。 在马里兰州的24个县之间,死刑的使用也有很大差异。

自1978年以来马里兰州已经有三名囚犯死亡,这是1998年的最新一次。

无论在芝加哥的一个法庭或马里兰州的州议会中发生什么事情,瑞恩的行动的重要性仍有可能超越伊利诺伊州的边界。

科恩说:“这可能是自20世纪70年代中期以来最高法院首次取消并在全国范围内重新执行死刑的死刑史上最重要的事件。没有州长,尽我所知,已经改过这个人的死刑判决,不要介意同时做这件事。“

星期六,瑞安把死刑问题定为“我们这个时代最伟大的民权斗争之一”。

“我们的资本系统被错误的恶魔所困扰 - 确定内疚的错误,以及确定罪犯中哪些人应该死的错误,”瑞恩说。