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美国人的钱包正在减弱

美国商务部周四报道,美国经济在2002年底几乎没有变化,在今年最后三个月以每年0.7%的速度增长。

表现 - 弱于分析师预测的增长0.9% - 使得第四季度成为2002年国内生产总值最差的季度。

这也是自2001年第三季度经济实际萎缩0.3%以来的最弱表现,因为该国陷入了十年来的第一次经济衰退。

有迹象表明,在经济放缓期间经济的一个优势 - 个人消费支出 - 可能正在减弱。 增长的下降部分是由于家庭购买量下降,这是近十年来最慢的增长率。

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在另一份报告中,劳工部表示,上周新增的失业救济金申请连续第二周增加。

美国商务部周四报告称,在第三季度经济增长率达到可观的4%之后,2002年第四季度国内生产总值的微幅增长。

GDP衡量美国境内生产的商品和服务的总价值,被认为是经济健康最广泛的晴雨表。

尽管经济在2002年结束时表现不佳,但2002年全年经济增长率为2.4%。 虽然这比2001年的0.3%小幅增长有了很大改善,但仍被认为是美国经济增长弱于正常水平。

受到2001年3月开始的经济衰退打击的经济一直在努力恢复稳健。 经济增长不平衡,增长率为四分之一,其次是四分之一的疲软。

消费者几乎是保持经济发展的唯一支持来源。

但在2002年第四季度,他们变得疲惫不堪,并减少购买耐用品。 消费者支出占美国所有经济活动的三分之二,在去年最后一个季度仅增长了1%。 这是从第三季度4.2%的快速增长率下降,并且是自1993年第一季度以来最糟糕的表现。

经济学家预测,面对对伊拉克可能发生的战争,就业市场低迷以及股市动荡的担忧,消费者将失去部分消费意愿。 本周的一份报告称消费者信心指数连续第二个月下降。

尽管如此,大多数经济学家认为,消费者将保持他们的钱包和钱包足够开放,以防止经济倒退到新的经济衰退。

经济学家表示,为了使经济恢复稳健,商业投资的持续转变是必要的。

担心战争和其他不确定因素的企业在工厂和设备的资本投资方面没有心情去招聘狂欢或购买狂欢。

截至1月25日的一周,新申请失业救济人数经季节调整后增加14,000至383,000,为一个月以来的最高水平。 在前一周基于修正数据的2万人激增之后,这一增长出现了。

新的福利申请更为稳定的四周移动平均值,可以平滑每周的波动,降至384,000,这是自11月30日以来的最低水平。

但在这方面,第四季度有一些令人鼓舞的消息。 在连续八个季度削减资本支出后,企业在第四季度以1.5%的速度增加了这种投资。 这标志着自2000年第三季度以来的最佳表现。

美联储周三决定将关键利率维持在41年来的最低点1.25%,希望这将刺激消费者和企业增加支出和投资,从而推动经济增长。

从2001年1月开始,美联储已经大幅削减利率12倍,最后一次降息将于2002年11月开始,旨在激励无精打采的经济。

布什总统已提出减税6740亿美元,以通过取消股票股息支付税和加速2001年通过的减税来刺激经济。民主党有一个较小的计划要求立即退税。

这两项计划都将增加赤字,一些经济学家担心这可能会推高利率并遏制经济复苏。