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预报员参见赤字膨胀

美国国会预算办公室周三预计今年赤字为1,990亿美元,如果不实施新的减税或增加开支,2004年将达到1,450亿美元,政府的财政前景恶化,并引发布什总统与民主党之间的预算之争。

美联社获得的这一新数据标志着政府经济预期两年来持续衰退的最新下滑。 8月,无党派机构设想2003年的缺口为1,450亿美元,2004年为1,110亿美元。

一些私人经济学家预测,包括减税,与伊拉克的潜在战争以及今年可能发生的其他成本,2003年的赤字将达到或超过3000亿美元。 有史以来最糟糕的是1992年政府记录的2900亿美元的红色墨水,当时布什的父亲是总统。

在没有任何税收或支出变化的情况下,CBO表示,一系列年度赤字将在2007年转回到盈余260亿美元的黑色墨水。 8月份,预算办公室设想在一年前恢复平衡。

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预算机构还预测,从2003年开始的这十年,累计盈余为6,290亿美元。这也是8月份的撤退,当时CBO预计在同样10年内累计盈余1万亿美元。

“这些预测总是不确定,但今年的不确定性似乎被放大了,”预算官员在他们的总结中写道,引用了有关经济和国际事件的问题以及今年可能在许多税收和支出方面采取的国会行动。 “因此,应谨慎解读预算结果的估算。”

虽然比五个月前更加黯淡,但这些数字几乎肯定会低估这些不足,因为它们旨在在国会开始致力于税收和支出变化之前,在今年的预算流程开始时提出财政前景。

因此,国会预算办公室估计省略了布什提出的6,740亿美元10年经济增长方案的成本; 可能与伊拉克发生战争,估计耗资至少数百亿美元; 总统和国会可能批准的其他支出增加了数十亿美元。

这些数字还不包括2001年颁布的1.35万亿美元10年减税政策所需的数千亿美元,否则将于2011年到期。布什先生和许多共和党人希望将这些减税政策永久化。

强调政府账目的快速恶化,两年前CBO预计未来十年将有5万亿美元的盈余。 当时,新布什政府设想了5.6万亿美元的盈余 - 据预测,它在去年8月减少了8,270亿美元的盈余。

总统和国会共和党人将持续的坏消息归咎于经济不景气以及2001年9月11日恐怖袭击的影响。 他们认为,支撑经济和打击恐怖是比平衡预算更重要的,并且说与美国经济规模10.5万亿美元相比,这种规模的赤字是可控的。

民主党人说,共和党人省略了另一个问题的原因 - 总统和共和党国会议员在2001年通过国会推行的减税额为1.35万亿美元,为期10年。他们说布什的经济计划 - 其中40亿美元都是减税 - 只会使赤字恶化,并认为较高的赤字可能会推高利率并为其他预算需求挤压资金。

由于政府财政状况的突然转变,红色墨水已成为布什政府的一个敏感问题。 在经历了四十年的年度赤字之后,克林顿政府最后几年连续四年出现盈余,去年在布什总统的领导下,其缺口达到了1590亿美元。

布什将在周一发布的预算中预测的赤字将比CBO更糟糕,因为白宫的预测将考虑他提出的经济方案的价格和一些额外支出。 它不包括可能与伊拉克战争的费用。

白宫预算主任米切尔丹尼尔斯表示,总统将预测2003年的赤字不到美国经济规模的3%。 这意味着短缺约3000亿美元或更少,他说这种赤字将在未来几年逐渐下降。

丹尼尔斯没有提供其他有关赤字的具体细节,他表示布什可以迅速抹去红色墨水,“如果所有国家都关心的是在预算中恢复平衡。” 相反,他说,总统的预算主要集中在打击恐怖主义,加强经济,支持医疗保险和其他优先事项。

他在接受电话采访时说:“这里有一个有意识的选择,但我们应该牢记,如果首要任务是平衡预算,这不是一个很好的伎俩,”仅仅通过限制支出的增长。

在去年秋季的中期选举中陷入僵局的国会仍在努力制定从10月1日开始的预算年度的支出法案。

通过周二的声音投票,众议院批准了一项法案,在预算谈判继续进行的同时,该机构将于2月7日开放。 没有该法案,支出权将于1月31日到期,预计参议院将迅速通过。

艾伦弗拉姆