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宾夕法尼亚州死刑辩论

宾夕法尼亚州最高法院任命的一个委员会在周二发布的一份报告中表示,应该在宾夕法尼亚州停止执行,直到该州能够研究种族如何影响死刑判决。

司法系统中种族和性别偏见委员会的这份长达550页的报告呼吁州长Ed Rendell和法院下令暂停。

在宾夕法尼亚州242名死囚犯中,黑人占62%,但只占该州一般人口的10%。 自1999年10月以来,该委员会研究了种族,族裔和性别问题对法院的影响。

“我们的行为超出了我们的职责。我们意识到推荐的变革不仅仅在于法院内部,”杜肯大学法学院院长兼委员会主席尼古拉斯卡瓦迪说。

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该报告涉及若干问题,包括陪审团选择中的性别偏见,陪审团中缺乏多样性以及法院对性侵犯受害者的待遇。 它还说,在死刑案件中,许多辩护律师需要更好的薪酬和标准化的培训。

在要求暂停期间,该报告引用了费城法院的研究,称黑人被告更有可能被判处死刑。

支持死刑的刑事司法法律基金会的肯特谢德格尔说,这些研究是由反对死刑的研究人员撰写的。 “该系统基本上是公平的。现在已对它进行了30年的研究,改造和修补,”他说。

前费城检察官兼市长伦德尔支持死刑,但他表示如果有必要,他会审查这个问题。 Rendell的发言人在周二向立法机关发出了第一份预算通知。

Cafardi表示,最高法院将设立两个新的工作组,以寻找实施委员会建议的方法,包括收集资本诉讼数据。

有人呼吁暂停全国各地的死刑,但直到最近,只有两个已经落实到位。 前伊利诺伊州州长乔治瑞安的一名仍然有效。 马里兰州的新州长罗伯特·埃利希(Robert Ehrlich)在1月上任时在那里举起了一位。

自从1976年恢复死刑以来,宾夕法尼亚州已经处决了三人。 Leon Moser和Keith Zettlemoyer于1995年被处决。费城酷刑杀手Gary Heidnik于1999年被处决。

作者:Allison Schlesinger