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禁止使用非Smut电子邮件法

最高法院周一裁定,一项旨在保护电子邮件不受侵犯的联邦法律并未违反任何人的言论自由权利。

这项没有发表意见的决定驳回了计算机技术公司的论点,即1996年“通信规范法”的一部分威胁到其言论自由权。

有争议的是,法律规定,传播“淫秽,猥亵,淫荡,肮脏或不雅的通信,意图骚扰,虐待,威胁或骚扰他人”是犯罪行为。

这项规定遭到了总部位于旧金山的ApolloMedia Corp.的攻击,该公司开发了“annoy.com”网站,让人们通过使用一些可能被认为不雅的语言匿名向公职人员传达他们的意见。

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虽然公司1997年的诉讼正在审理中,但最高法院宣布了“通信规范法”的另一项规定。 1997年的法官们驳回了国会保护儿童免受性暴露 - 但不是法律上淫秽 - 材料的努力。

无效条款规定,在互联网上发送任何“淫秽或不雅”材料,并知道18岁以下的人可以看到这种材料,即属犯罪。

在ApolloMedia的案件中,加利福尼亚州一个由三名法官组成的联邦法院通过将其解释为仅适用于淫秽材料而维持了受质疑的条款,该条款不受宪法第一修正案的保护。

当该法院于去年9月宣布其决定时,ApolloMedia总裁克林顿·费恩告诉美联社,他很高兴“受到宪法保护,发送猥亵通信是为了惹恼他们。”

但他的律师威廉贝内特特纳大声担心,评委们没有明确表示“你不能在网上宣布不雅言论”。

ApolloMedia的最高法院上诉于12月提出。 1996年的法律要求三法官审判法庭审理对其任何条款的质疑,并直接向最高法院提出上诉。

上诉说: “利害攸关......是......所有互联网用户都不必生活在法定的不确定云之下,其表面上的不雅通信是重罪。”

但克林顿政府律师敦促法官拒绝上诉。 他们说:“无论对起诉的恐惧(ApolloMedia)在案件开始时可能已经完全是偏远的,投机性的和推测的,在地区法院的裁决之后 。”

周一最高法院的裁决维持了上诉法院的裁决,但未作任何解释。

案件是ApolloMedia Corp.与Reno,98-933。

由Richard Carelli撰写