新闻是有分量的

前无家可归的兽医成为VA护士帮助他人

哥伦比亚,哥伦比亚 - 护理助理Tom Alligood在Dorn VA医院的急诊室换药时穿着迷彩磨砂,因为他说这有助于其他老手患者意识到他们“走过同样的泥土”,这位62岁的前陆军油轮说。

他并不仅仅意味着伊拉克的沙漠沙漠。

Alligood意味着无家可归,失业以及成为一名长期退伍军人的精神痛苦,他试图适应狗吃狗的试验,背叛平民世界,他说几乎让他活着。

“我需要和我这样的老兵一起。这就是我获得力量的地方,我的'积极'来自,”这位身材魁梧的前第一军士说道,他现在背上长着灰色的辫子。

Alligood说他已经找到了一个新的使命 - 在庞大的哥伦比亚VA医院工作,尽可能地帮助他的许多一次性 。

VA正在寻找更多像Alligood这样的人。

为了应对漫长的病人等待时间和官僚机构失灵的危机,弗吉尼亚州州长罗伯特麦克唐纳告诉国会,该机构去年雇用了大约14,000名医护人员,其中包括1300名医生和3,600名护士。

在Dorn,护理管理员Ruth Mustard说,在过去的两年里,该医院平均每年雇用85名护士和25名执业护士和25名护理助理。

她说,Alligood作为一名退伍军人的背景是一个优势,他们总是可以像他一样使用。

“退伍军人知道服务需要什么,他们忍受了多少牺牲,以及他们的一些挑战对他们的健康产生了什么影响,”护士主管说。

Alligood说他可以与他的退伍军人患者联系,因为他从VA患者到VA护理人员的路线一直是一个具有挑战性的路线。

离开陆军后,他找到了一份管理混凝土砌块厂的工作。 工厂出售时,工作被取消了。 Alligood陷入沉重的债务,他说在失去汽车和家后,他在废弃的建筑物中睡觉。 无家可归者收容所的生活也不合适。

“我在精神和身体方面都不是最好的,”他说,他隆隆的声音在捕捉。 “那是我去过的最低点。”

Alligood说,辅导员告诉他一个VA计划,让无家可归的退伍军人进入咨询和重返工作岗位。 他抓住机会每周投入40个小时,在轮椅和轮床的Dorn VA医疗中心的走廊周围运送其他退伍军人。

“这是每小时5.15美元,最低工资。但相信我,当时5.15美元对我来说比任何事情都更重要,”他回忆道。

当他走过医院的走廊迷宫时,Alligood说尽可能多的人问候他。

Alligood与其他老兵的戏弄引起了Mustard的注意。 她告诉他,如果他想学习成为一名经过认证的护理助理并回来帮助其他退伍军人,弗吉尼亚州将支付他的学费。

他回到了学校,佛罗里达州人回到了Dorn VA医疗中心,在那里他在一个老人护理部门工作了三年,在急诊室工作了六年。

“他有很棒的关系,”Mustard说。

急诊室护士Karen Teal表示,这名前第一名警长具有个人风格,能够让压力大的病人“立即放心”。

“他是我们的宝石,”蒂尔对她的同事说道。

Alligood说他在伊拉克和沙特阿拉伯的日子帮助他了解可能正在应对创伤后应激障碍的退伍军人。 他讲述了一名老兵,他发现自己在急诊室经历了一次“闪回”。

“我能够告诉他,'我背对了你,我背对了',”Alligood说道,他告诉他如何和生病的老兵一起躺在地板上,向他保证他会到达一个安全的地方。

“我觉得这对我来说不是一份工作。我觉得这是一个呼唤,因为我能帮助这么多人,”Alligood说。