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科学家驾驶无人机降低野火风险,保护野生动物

爱达荷州博伊西 - 科学家们已经在爱达荷州西部部署了无人机,以绘制一个鲜为人知的景观,作为减少野火风险和保护西部松鼠和其他野生动物的努力的一部分。

他们说,他们必须更多地了解该地区的生长情况,这样当烧焦区域恢复时,土地管理人员就不会种植一种鼠尾草,即松鼠不会吃。

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“缺乏地图是保护鼠尾草和任何物种(如鼠尾草松鸡)的一个巨大而关键的问题,它依赖于它,”美国地质调查局生态学家Matt Germino说。

“我们可能将错误类型的鼠尾草刷重新种植到一些栖息地,”他说。

内政部新野火战略的一个关键部分是在巨大火灾之后取代原生植物,这在过去十年中在许多西部各州的牧场中日益严重。 这样的努力将减少过度燃烧焦化区域的侵入性植物的可能性,这些植物通常更容易燃烧。

但是如果没有地图,土地管理者就无法确定种植哪种山楂亚种。

科学家们希望使用无人机来识别和绘制大型鼠尾草的三个亚种。 最丰富的是称为怀俄明州的大山艾树。 盆地大山艾树是最耐旱的。 同时,山大山毛榉通常在较高海拔处发现。

科学家们说,制作这样一张地图的第一个问题是景观的巨大规模。 尝试使用卫星失败了,因为他们无法提供必要的细节。 由于涉及到巨大的景观,将科学家送到步行地图是不切实际的。

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第二个问题是三个山艾树亚种非常相似,即使是专家植物学家检查近距离的植物也难以区分它们。

然而,野生动物可以说明差异,博伊西州立大学的研究员珍妮弗福尔说。 她指出,对于鼠尾草松鸡,他们整个冬季饮食都是山艾树。

Forbey上周在博伊西以西的山茱萸管理地上飞了一架无人机,载有三种植物。

这架无人机带着三个不同的相机镜头飞行,提供不同的图像,包括红外线,Forbey说这可能是分层的,可能决定了山艾树的类型。 她说,这项技术已成功应用于农业领域。

“在大约两个小时内,他们使用多个传感器飞行了一平方公里的面积,”Forbey说。 “他们非常迅速。”

她说,需要数月的分析才能确定无人机地图制作计划是否有效。

如果成功,地图信息可以由美国森林服务落基山研究站的研究生物学家弗朗西斯基尔肯尼使用,他也是大盆地原生植物项目的领导者。 该项目由林务局和美国土地管理局负责。

他说,无人机可以在火灾前映射植物群落,确定火灾后的损失量,然后跟踪随后几年重播工作的成功与否。

“我们可以针对野生动植物的重要栖息地植物群落,”基尔肯尼说。 “我很高兴看到它的结果。”