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里诺坠毁的飞机发生了'激进'的变化

内华达州里诺 - 第二次世界大战时期的飞机像导弹一样坠入空中人群,与原来的自我几乎没有什么相似之处。 如果不是为了稳定性,它是为了速度而重建的。

这位65岁的“Galloping Ghost”经历了多年的大规模大修,其翼展完全缩短了10英尺。 副翼 - 用于控制平衡的主翼的后缘 - 从大约60英寸切割到32英寸。

飞行员Jimmy Leeward曾表示,这些变化使得P-51野马的速度更快,机动性更强,但在星期五坠机之前的几个月里,他甚至不确定它的表现如何。

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“我知道它会做到速度,”他在6月份上传到YouTube的播客中说道。 “系统还没有被证实。我们认为它们会好起来的。”



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调查人员还不知道是什么原因导致飞机在里诺举行的全国冠军航空赛中大幅投入人群,造成包括背风在内的9人死亡,数十人受伤。 他们专注于“电梯装饰片” - 一条尾部,帮助飞机保持升力,并在坠机前看起来脱落。 虽然调查人员没有确定这些物品,但是NTSB周日晚些时候在坠机现场发布了两张董事会官员的照片,他们说这些照片是调查的一部分。

在竞争激烈,虚张声势的空中赛车世界中,飞行员在地面和天空中闯入,速度达到每小时500英里。 自47年前开始以来,Leeward是第20位参加空中比赛的飞行员,但是星期五的坠机事件是观众第一次被杀。

“飞行员是一群特别自信,聪明,动力十足的完美主义者,”商业航空公司飞行员Ken Quick说道,他是周五参加比赛的一支队员。 “他们知道他们所做的是危险和苛刻的,他们热切地接受这两者。”

Leeward自己的网站暗示了危险 - 以及吹牛的权利。

Leeward Air Ranch Racing Team网站称,“这些家伙总是站在边缘,知道一个错误的举动,在一瞬间,可能意味着结束。” “NASCAR以每小时200英里的速度运行?Indy以230英里/小时的速度行驶?最高油耗为300英里/小时?仅仅是儿童游戏。欢迎来到大联盟。”

Leeward曾表示,这架飞机在星期五的比赛前经过了几年的修改,包括在每个机翼上落下五英尺,但他没有透露许多具体细节。 在播客中,他称一些变化“非常激进”,将一些变化与航天飞机上的系统进行比较,并解释说他将飞机的速度能力提高到更像现代战斗机的速度。

“为了在风中控制飞机,在不同情况下,如果发生任何事情,你需要这些类型的速度。你需要喷射速度,”他说。

星期五,当他的飞机向上奇怪的向上弯曲时,Leeward正以令人目眩的速度绕过一个弯道,差点错过了紧凑的看台。 然后它旋转了几百英尺离地面,鼻子潜入一个VIP盒座位,在一个金属,椅子和身体部位的冰雹中喷出一个3英尺深,8英尺宽的火山口。

Noah Joraanstad在试图逃跑时被吹走了。 弹片击中他的背部,他被飞机燃料所覆盖,烧伤了他的皮肤,观众试图将其洗掉。

Joraanstad周日在北内华达医疗中心的床上,脑袋上插了九针,当他回头看着残骸时,飞机刚刚离开。

这位25岁的阿拉斯加商业飞行员说:“我能看到的最大的部件,看起来就像只是向各个方向撒了乐高积木。”


有关官员表示,有69人在医院接受治疗,其中36人已被释放。 周日有六人处于危急状态。

到目前为止已经确定了四名被杀的观众:60岁的乔治·休伊特和57岁的温迪·休伊特,他们是来自亚利桑那州莫哈韦城堡的已婚夫妇。 华盛顿州的Greg Morcom; 和亚利桑那州斯科茨代尔的22岁的Michael Wogan。

在现场发现了可能来自飞机的存储卡。 Galloping Ghost有一个朝外的摄像头,NTSB表示会对这些卡进行分析以查看是否有任何视频。

美国联邦航空局发言人伊恩格雷戈尔说,在飞机被允许参加比赛之前,官员们会彻底审查所有飞机改装。 里诺航空竞赛协会的技术专家也对它们进行了检查,以确保它们具有空气价值。

国家运输安全委员会发言人特里·威廉姆斯表示,他的机构将调查对Leeward飞机改装的监督,作为其调查的一部分。

威廉姆斯说:“我们并没有说他们在这起事故中做了对错。” “我们在每次事故调查中都会关注所有角度。”

加利福尼亚州普莱瑟维尔的飞行员Ray Sherwood从1986年到2005年参加了Reno的比赛,他说他确信这次撞车事故是由于修改导致装饰片脱落造成的。 他说同样的问题导致改装的P-51野马在1999年的比赛中投入一个社区,杀死了资深飞行员加里莱维茨。

飞机专家表示,失去这部分可能会迫使Leeward将飞机拉得太快,可能过度校正和失速,这意味着发动机将会运转,但机翼上的空气会破裂,导致机翼失去升力。 他们说,如果他不在低海拔地区,他本可以安全地撤出它。

“假设飞机没有其他问题,并假设飞行员没有问题,如果他有足够的高度,你可以很容易地摆脱那个没什么大不了的......事实上,P-51就是为此设计的,” Ken Liano说,他是一名结构工程师和飞机顾问。 “但这是低空飞行的问题之一:没有时间纠正。”

舍伍德说,飞行员修改他们的旧P-51以进行竞争,但这些改变给飞机带来了额外的压力。

“如果他们要尽可能快地进行,他们必须改变飞机,”他说。

飞行员总共争夺了大约100万美元的奖金,但舍伍德表示,这项运动真正令人兴奋。 他说像Leeward这样的P-51将耗资约250万美元。

“你不能在赛车上赚钱。购买和维护飞机太贵了,”舍伍德说。 “你这样做是因为对这项运动的热爱。”

现年74岁的Leeward是一位资深赛车手,曾参加120多场比赛,并担任好莱坞特技飞行员,包括“Amelia”和“The Tuskegee Airmen”。 他被描述为一个充满激情的飞行员,一个安全的坚持者和一个积极的竞争对手。

在六月的播客中,他指责竞争对手来接他。

“我已经获得了1万美元的优惠价......如果他能回来,请乘坐飞机并在比赛中飞行。我会在他起飞之前向他支付1万美元现金,以便让他参加比赛因为当我击败那架飞机时,我希望他在那个座位上,“Leeward说。

几乎41年前,Leeward的飞机在空中比赛中发生轻微撞击。 根据追踪P-51仍在飞行的两个网站,它在里诺机场进行了一次腹部着陆。 美国国家运输安全委员会于1970年9月18日发布的一份报告称发动机发生故障,飞机失事,飞机失事。

比赛的未来尚不清楚。 受伤的旁观者约兰斯塔德表示,他不希望看到比赛结束“但是当你看到人们经历了那么多痛苦而人们死亡时,我不知道这是否值得。

“这只是最后的优势 - 飞行的前沿 - 没有限制,真的,你可以放在飞机上的力量,”他补充说。 “即使看着这些家伙做他们所做的事情,这也是最终的热潮。”