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曼哈顿时刻:毕业生借贷是真正的学生债务问题

毫无疑问, 正在达到美国的危机水平,但关于学生贷款的传统叙述忽略了一个关键方面:研究生借贷的快速增长。

新美国基金会认为,真正的学生债务问题发生在研究生层面。 根据统计数据,他们表明,从2004年到2012年,获得艺术硕士学位的学生的“负债中位数”增加了43%。 因此,研究生债务现在构成了1万亿美元未偿还贷款债务中的高达40%。

在过去十年中,增长最多的援助计划是研究生最依赖的计划。 从2003年到2013年,无补贴的联邦斯塔福德贷款计划的支出增加了156%,而PLUS贷款计划的支出增加了179%。

Grad学生正在使用这些课程,这要归功于他们的低资格标准和慷慨的支出。 要获得无补贴贷款的资格,学生只需参加获得学位或证书的认可课程。 他们不需要证明经济需求。 要获得PLUS贷款,学生还必须参加“符合条件的计划”并拥有良好的信用记录。 虽然获得无补贴贷款的学生面临他们可以借入的学期和终身限制,但PLUS贷款借款人可以获得与他们的出勤成本和任何其他形式的经济援助之间的差额。

奇怪的是,报告没有提到为什么我们应该担心毕业生债务的增长。 它只是说债务在上升,让我们认为这本身就是一个令人担忧的趋势。 然而,这种默契论证依赖于对学生债务性质的基本误解。

在国家事务中那样,学生债务本质上并不是坏事。 恰恰相反:它允许不太幸运的人对他们的未来进行大量投资。 因此,我们不必妖魔化学生债务。 幸运的是,报告并没有落入那个陷阱。

它的作者要求我们区分本科和研究生的债务。 前者是值得的,因为“学士或副学士学位是必须的.​​.....以确保中产阶级的收入”,而后者则不那么重要,因为研究生已经获得了大学学位,因此应该有比那些更高的收入没有一个。 为此,作者要求政策制定者考虑对研究生借款施加更严格的限制。

他们可能会实现愿望。 参议员汤姆哈金最近 ,他愿意考虑为研究生重新设定终身贷款限额。 这将是遏制不负责任借贷的积极的第一步。 然而,重要的是政策制定者也不要停留在那里并认真研究本科生的借贷。 不幸的是,该报告似乎认为,由于本科债务的增长速度不如研究生债务增长,并且是一项更好的投资,因此其增长并不是一个重要问题。

这种推理是不准确的。 在过去的几年中,不仅本科债务显着增长,而且未能及时偿还的学生比例也在增长。 这些学生与研究生学位的同龄人有更多的失败,因为他们的收入能力普遍较低。 此外,如果我们同意报告的作者认为大学教育是一项特别值得的投资,我们有义务帮助解决大学生的债务问题。

幸运的是,参议院教育委员会共和党人哈金和参议员都表示,他们也会考虑对本科生更严格的贷款限额。 我们只能希望他们是认真的。

Judah Bellin是曼哈顿研究所的副主编,他在那里研究高等教育政策,并编辑该学院的高等教育网站Minding the Campus。